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nori

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    洪水続報
    洪水tue
    「トゥウーンバの洪水が凄い」と書いたあの夜、一晩中降り続けた雨はついに私たち
    の町、ファーンベールの一部を水の中に沈めた。
    火曜日の朝、豪雨の中町の様子を見るために出かけて、愕然とする。
    たった1km足らずのメインストリートの両側が完璧に激流で切断。隣町に通じる家の前
    のダートロードも激流で切断、さらにもう一本の道も。と、家から半径3km以外何処
    にも行けないようになっていた。その日から停電状態に突入。電話回線が閉ざされる。
    唯一の連絡手段の携帯も電波がタワーによく届かないのと、回線が混雑しすぎて、テキ
    ストメッセージしか使えなくなる。停電が何日続くのか分からないため、冷蔵庫をなる
    べく空けないようにする。この時点でアイスブロックは入手不可能。
    家族でラジオの回りに座って、洪水のニュースに耳を傾ける。イプスイッチに流れる川
    の水位がどんどん上がって、町の中心が沈んでいく様子をラジオが伝えるが、未だに
    信じられない思い。
    そして水曜日の朝は雨が上がり、また町の偵察に出かける。町の一角の住宅地が完璧に
    水に飲まれている様子を目の当たりにする。ここ数年の間に開発された住宅地も濁流
    の中。さらに町の反対側のファーム地帯ではハイウェイが遥か彼方まで水びだし。その
    奥に二階建ての家の屋根だけが見える。舗装道路が水圧ではがされて、道路のあちこち
    がむき出しになっている。未だに町からは出られないばかりか、パン、ミルク、ガソ
    リンが手に入らなくなる。壊れていたジェネレーターを修理し、この晩からTVと冷蔵庫
    が使えるようになる。今まで自分たちの回りに起こっているほんの僅かな被害で、十分
    驚いていたのだが、TVのニュースでイプスイッチ、ブリスベンの様子を観て、絶句する。
    木曜日、ブリスベン、イプスイッチ間の交通は未だに切断。ファーンベールから一部の
    イプスイッチまで行けるようになったことを知り、自分の車を満タンにし、さらにジェ
    ネレーター用のガソリン、トムのトラック用のディーゼルを調達するために初めて遠出
    する。午前中は2時間待ちだったというガソリンスタンドの行列も午後は緩和されて、
    30分で用を済ませ午後3時の満ち潮の時間までに家へ戻る。
    TVに映るブリスベンの変わりよう、いつも走っていた道、買い物していた場所、友達の
    家がある地域、どこもあまりにも自分に近い存在の場所ばかりが、こんな様子になっ
    ていることに胸がつまされる。
    金曜日の夜、家中の明かりが灯った。
    土曜日、ファーンベールからブリスベンまでの道が全て開通したとのニュース。早速
    水没してしまったブリスベンの友人宅のお掃除に出かける。水没した地域に入ると、
    一面ドロの世界。さらに強い汚物の臭いが鼻をつく。水に浸かって使えなくなった
    全てのものが山積みされ、そこいらじゅうが粗大ゴミ場と化している。シャベルやデッ
    キブラシを持ったボランティアの人々がストリートに溢れ、妙に活気があるが、まさに
    戦場。あまりの悲惨さに、がむしゃらに動いていないと、感情が高ぶりすきてしまう。
    全てをなくしてしまった人々は「まさかここまで水が来るとは思わなかった」「水の勢
    いが早すぎて、間に合わなかった」と口々に言う。
    「全て物はなくなったけれど、自分と妻はここにいる、もう一度一からやり直しだ」
    と涙ぐみながら話してくれたボブキャットのドライバー、デイブの言葉が心に残る。
    そして私たちの断水はまだ続く。泥まみれの身体を熱いシャワーで洗い流したい。

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    ファーンベールのこと | 21:45:47| Trackback(0)| Comments(0)
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